Pourquoi brancher votre Chromecast Audio sur l’entrée numérique optique de votre Hi-Fi ?

Chromecast Audio est un lecteur réseau Wi-Fi permettant d’écouter les services de streaming audio (Spotify, Deezer, Qobuz, …), ou la musique stockée sur un NAS, directement sur votre installation Hi-Fi. Tout se contrôle depuis votre smartphone connecté en Wi-Fi, il suffit d’appuyer sur l’icône Cast de votre application préférée afin de lancer instantanément la lecture de votre musique sur votre Hi-Fi. Correctement branché sur votre installation Hi-Fi, le Chromecast passe du statut de gadget à celui de passerelle multimédia audiophile. Découvrez comment procéder 😉

Comment brancher votre Chromecast Audio sur votre Hi-Fi?

Chromecast Audio peut être branché sur votre installation Hi-Fi soit sur une entrée analogique (en bleue sur l’image), soit sur une entrée numérique optique (en rouge sur l’image) 

Vue arrière gauche d’un Marantz PM6006

Côté Chromecast Audio vous noterez qu’il n’y a qu’une seule sortie pouvant être analogique ou numérique optique. Ce n’est pas très explicite sur le mode d’emploi et par défaut beaucoup d’entres vous vont se contenter d’acheter un banal câble jack 3,5 mm / RCA à 4 EUR pour le brancher. Ca marche bien entendu mais il y avait peut être mieux à faire 😉

La sortie audio du Chromecast Audio est analogique ou numérique !

Lorsque vous connectez votre Chromecast Audio avec un câble analogique, le Chromecast Audio doit convertir le signal numérique en signal analogique avant de le transférer vers votre amplificateur. Pour cela il intègre un DAC supportant des sources Hi-Res jusqu’à 24 bits / 96 KHz. Ce DAC fait le job. Mais compte tenu de la taille du Chromecast la conversion du signal ne peut pas être la meilleure au monde. D’autres part la puissance du signal traité envoyé vers votre amplificateur manquera de punch.

Il est donc intéressant de regarder si votre amplificateur est équipé d’entrées numériques optiques. Si c’est le cas votre amplificateur intègre un DAC certainement de meilleure qualité que celui du Chromecast Audio. Il est donc plus approprié de déléguer la conversion du signal numérique à votre amplificateur Hi-Fi plutôt qu’au Chromecast Audio. C’est à ça que sert une sortie numérique optique sur un appareil, à transmettre le signal d’origine sans le traiter.

Et vous ?

Je vous invite à regarder votre amplificateur HC ou Hi-Fi afin de vérifier s’il y a ou non une entrée optique numérique. Le Marantz PM6006 évoqué tout à l’heure intégre par exemple un DAC Cirrus Logic CS4398 de 24 bits / 192 kHz. Un ampli comme le Cambridge Audio CXA60, un DAC Wolfson WM8740 de 24 bits / 192 kHz. Deux DAC très haut de gamme que vous avez tout intérêt à exploiter ! En connectant votre TV, votre Chromecast Audio ou encore votre console de jeux à une entrée numérique.

Bien choisir son câble optique ?

Vous avez une entrée numérique optique sur votre amplificateur ? Il ne vous reste plus qu’à acheter le bon câble pour brancher votre Chromecast Audio. Il s’agit d’un câble mini-TOSLINK vers TOSLINK.

En matière de câble optique, LA marque de référence c’est FOREST. Et le modèle qui va bien pour votre Chromecast Audio est celui présenter sur cette image. Ce câble est disponible sur Amazon au tarif de 32 EUR environ. Les câbles optiques coûtent très cher, mais vous serez agréablement surpris du résultat.

Audioquest Câbles optiques Forest Optical Toslink-jack (0,75 m)

Le voici une fois déballé, il y a encore les 2 petits capuchons protégeant la fibre optique de la poussière.

Câbles optiques Forest Optical Toslink déballé

Une fois branchée à la Chromecast Audio on peut apercevoir le laser à l’autre extrémité.

Ou acheter la Chromecast Audio?

Vous pouvez acheter votre Chromecast directement chez Google au prix de 34 EUR sans frais de port. Mais à chaque fois que j’ai regardé elle était … non disponible.

On ne la trouve pas chez Amazon car ils sont fachés avec Google à cause de Google Home et Amazon Echo.

Par contre on la trouve à la Fnac au tarif de 39,99 EUR avec un retrait en 1 heure dans votre magasin le plus proche. C’est comme ça que je l’avais acheté.

Chromecast Audio in the box

Les services compatibles avec la Chromecast Audio?

La liste des services compatibles avec le protocole Chromecast de Google commence à être longue. Pour en citer les plus connus : Spotify, Qobuz, Google Play, Deezer, Netflix, Soudcloud, TuneIn Radio, … /. Mais aussi l’application Synology DS Audio, ce qui vous permettra aussi d’utiliser votre smartphone et votre Chromecast Audio pour écouter les musiques stockées sur votre NAS Synology. Good Point 😉

L’application Spotify de ce smartphone diffuse sur une Chromecast appelé Living Room.

Conclusion

Si vous disposez d’une bonne installation Hi-Fi il est préférable de connecter le Chromecast Audio sur une entrée optique. Ceci pour que votre source numérique soit décodée par votre amplificateur. Car la conversion est meilleure et l’amplification du signal est effectuée directement par l’ampli avant d’être envoyée vers vos enceintes.

L’utilisation d’un câble spécifique mini-TOSLINK vers TOSLINK est nécessaire. Choisissez un câble de bonne qualité comme les câbles FOREST.

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