Pourquoi choisir des câbles Ethernet de qualité dans son installation Audiophile ?

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Voilà un sujet qui fait largement débat parmi les audiophiles et les techniciens de l’audio 😅

Pour écouter de la musique dématérialisée sur son installation Hi-Fi depuis un service de Streaming ou un stockage NAS vous devez vous connecter à votre réseau, en Wi-Fi, ou de préférence en filaire pour une fiabilité accrue.

Des données au format binaire (0011101001110101100) sont ainsi transmises vers votre installation Hi-Fi par le biais d’un convertisseur (appelé DAC) qui va se charger de transformer ce signal numérique constitué de 0 et de 1 en un signal analogique capable de faire vibrer les membranes de vos enceintes favorites. J’utilise personnellement une solution dédiée, en l’occurrence un streamer Atoll MS120, mais ce convertisseur est parfois aussi intégré à votre amplificateur.

La ou il y a débat c’est que certains prétendent que le câblage réseau Ethernet utilisé impacte la qualité sonore perçue là ou d’autres disent que tout cela est de la foutaise, des 0 et des 1 restent des 0 et des 1.

Je vous propose donc ma position sur le sujet 😊

Voici les câbles Ethernet que j’utilise

En préparant cet article je regardais le catalogue d’Audioquest et j’ai été choqué par le prix des câbles Ethernet “Audiophile” qui était proposé 😱.

Le câble Diamond de 0.75 cm est vendu 1 399€ et celui de 12 mètres 12 999€ !

Et bien à ce prix j’espère qu’il y a un consensus scientifique qui prouve qu’un bon câble Ethernet permet d’avoir un meilleur son qu’un câble Ethernet standard !

Le prix des câbles Ethernet Audioquest !

Quand ils vendent un câble Ethernet à 13 000 € chez Audioquest c’est champagne à tous les étages🍾

D’un point de vue purement théorique tant que les données binaires arrivent correctement à destination il n’y a aucune raison que la qualité sonore en sortie d’enceinte soit impactée ! Il n’y a pas de mauvais 0 et 1 !

Mais qu’en est-il si le transfert des données est perturbé par une contrainte mécanique liée à un câble défaillant, ou une contrainte électromagnétique lié à d’autres appareils à proximité ?

Mon avis sur le sujet est assez simple, un bon câble ne permet pas d’avoir un meilleur son, mais un mauvais câble peut avoir des conséquences désastreuses sur la qualité de l’écoute !

C’est là en réalité la question essentielle dans le débat sur l’influence des câbles Ethernet sur la qualité sonore d’un système Hi-Fi.

1. Corruption de données : Même dans un système numérique robuste, il y a une probabilité, bien que faible, que des erreurs de transmission échappent aux mécanismes de correction et perturbent les données audio. Cela peut théoriquement se traduire par des clics, des pops, ou des microcoupures dans le flux audio, bien que dans la pratique, de tels phénomènes soient extrêmement rares grâce aux protocoles de correction d’erreur efficaces comme TCP/IP.

2. Latence et Buffering : Si des erreurs de transmission surviennent fréquemment, cela peut entraîner une latence dans le flux de données due à la nécessité de renvoyer des paquets de données corrompus. Bien que cela ne change pas la qualité sonore intrinsèque, cela peut conduire à des interruptions dans la lecture, ce qui peut être particulièrement perceptible et gênant lors du streaming de musique en haute résolution.

3. Jitter (Gigue) : Comme mentionné précédemment, les erreurs de transmission peuvent potentiellement augmenter le jitter – la variation temporelle dans l’arrivée des paquets de données. Le jitter peut, ensuite, se répercuter sur la conversion numérique-analogique, ce qui peut être audible pour des oreilles sensibles, bien que les DAC modernes incluent des mécanismes pour minimiser ces effets.

4. Impact sur les équipements : Des erreurs persistantes peuvent, en théorie, charger davantage les composants de traitement des appareils (comme les processeurs de vos streamers ou routeurs), les forçant à dédier plus de ressources à la gestion d’erreurs au lieu de se concentrer uniquement sur le streaming audio. Cela pourrait influencer indirectement la qualité sonore, en particulier dans des appareils moins performants.

Comment choisir de bons câbles Ethernet à un prix acceptable ?

Le problème avec les câbles réseaux bon marché c’est qu’ils sont fragiles et qu’ils ne supportent pas bien les contraintes mécaniques. Que cela soit en informatique, en Hi-Fi ou en Home Cinéma, on déplace nos matériels, on tord les câbles, on tire dessus quand ils sont trop court, on les écrase quand ça ne passe pas … j’exagère un peu mais dans les faits une installation évolue et on touche au câblage.

L’intérêt de choisir de bons câbles réseau est donc surtout lié à leur robustesse et leur fiabilité sur le long terme.

Voici quelques critères à prendre en compte dans le choix de ses câbles Ethernet, mais je vous donnerai les références de mes câbles juste après !

1. Construction et matériaux : Les câbles Ethernet de haute qualité sont généralement conçus avec des matériaux supérieurs. Par exemple, des conducteurs en cuivre pur sans oxygène peuvent réduire la résistance électrique et ainsi minimiser les pertes de signal. Cela peut théoriquement se traduire par une plus grande intégrité des paquets de données transmis.

2. Blindage : Les câbles qui ont un meilleur blindage, comme ceux avec des écrans individuels pour chaque paire torsadée (S/FTP), sont moins susceptibles de capter les interférences électromagnétiques ou radiofréquence (EMI/RFI). Cela peut être important dans un environnement Hi-Fi où d’autres appareils peuvent générer du bruit.

3. Bande passante et vitesse : Les câbles Ethernet de catégorie supérieure (comme Cat6, Cat7, Cat8) peuvent supporter des bandes passantes très élevées. Bien que pour l’audio, même une bande passante de Cat5e soit généralement suffisante, les câbles de catégorie supérieure prétendent fournir une marge plus importante pour garantir une transmission sans erreur dans des conditions optimales.

4. Jitter (Gigue) : Bien que controversé, certains passionnés d’audio affirment que des câbles de meilleure qualité peuvent réduire la gigue numérique (variations de temps dans la transmission des données) lorsqu’ils sont utilisés dans un système de streaming audio. Une gigue réduite pourrait, en théorie, améliorer la clarté et la précision de la restitution audio numérique.

5. Connecteurs : De bons câbles Ethernet sont souvent équipés de connecteurs plaqués or pour assurer une meilleure connexion et résister à la corrosion. La robustesse des connecteurs peut aussi avoir un impact sur la durée de vie du câble.

6. Durabilité : Des câbles de meilleure qualité sont souvent plus robustes, avec une gaine plus épaisse ou des matériaux plus résistants, rendant le câble plus durable et moins susceptible de se détériorer ou de se casser avec le temps.

Quels câbles Ethernet j’utilise pour mon installation Hi-Fi ?

Pour résumer les chapitres précédents je ne fais pas parti de ceux qui prétendent qu’un bon câble Ethernet permet d’avoir un meilleur son, en revanche je peux affirmer qu’un câble défaillant peut introduire des défauts dans la restitution finale se traduisant par des micro coupures plus ou moins perceptibles.

Personnellement j’utilise des câbles Ethernet de bonne qualité pour tous mes appareils (TV connectée, Streamer audio, Free Player Pop, NAS Synology, …), l’idée est que je veux être certain de ne pas avoir de problème de son ou d’image lié à mon câblage. Quand je vais chez des amis et que l’image de leur TV saccade j’entends généralement “Problème avec la Box”. Mouais pas sûr, un simple connecteur défaillant suffit à tout perturber.

J’utilise des câbles Ugreen de catégorie 8 spécialement conçu pour le Gaming pour connecter les éléments réseaux de mon espace Salon. Ils sont très épais et assez rigide du fait de leur blindage et de leur âme en cuivre généreuse. Certes ils ne sont pas donné (Environ 23€ pour un câble de 1,5 mètres) mais un bon câblage vous suivra sans doute toute votre vie.

Voici quelques photos personnelles de ces câbles Ugreen spécialisé dans le Gaming pour que vous aillez une meilleure idée encore de leur robustesse.

J’utilise également des câbles Ugreen plat de catégorie 8 en nylon tressé plus abordable mais néanmoins d’excellente qualité pour connecter les éléments réseaux de mon espace Bureau, comme mon NAS Synology et ma Box ou mon pont CPL.

Voice encore quelques photos personnelles de ces câbles.

Conclusion

Pour conclure pour une utilisation Audiophile dans le cadre d’une utilisation personnelle, avoir un câble Ethernet haut de gamme ne contribuera pas à améliorer le son mais en revanche il vous évitera des déboires de faux contacts et de connecteurs défaillants qui conduiront irrémédiablement à des perturbations lorsque vous écouterez de la musique ou regarderez la télévision. Si vous avez des coupures régulières sur votre installation je vous recommande de commencer par upgrader vos câbles réseau, vous pourriez être surpris 👌

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